Yves Chiron, Paul VI. Le Pape écartelé (1ère éd. 1993), édition révisée et complétée, 2008, 325 p.

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Yves Chiron, Paul VI. Le Pape écartelé (1ère éd. 1993), édition révisée et complétée, 2008, 325 p.
  Yves Chiron,  Paul VI. Le Pape écartelé  (1 ère  éd. 1993), édition révisée et complétée, 2008, 325 p. Compte rendu paru dans la  Revue d’histoire de l’Eglise de France , t.95, n o 235, juillet-décembre 2009, p.389. Cet ouvrage est la réédition « revue et complétée » d’une biographie de Paul VI parue pour la première fois chez Perrin en 1993. Le livre est d’une lecture agréable, synthétique, ponctué de citations intéressantes et fait bien l’aller et retour entre le contexte général et la vie de Paul VI. Au total, il constitue, nous a-t-il semblé, une bonne introduction à la connaissance de ce pape. Il est vrai – et ceci pourra paraître contre-indiqué pour une introduction de ce genre – que c’est aussi un livre à thèses. L’auteur a des sympathies « traditionalistes » (comme on dit) et ne s’en cache pas. Il pose sur Paul VI un regard critique. Il a des idées arrêtées sur Vatican II, la responsabilité de Paul VI dans la crise qui a suivi, les hommes qui eussent été capables de faire face aux événements. Les admirateurs du pape risquent bien de ne pas toujours s’y retrouver. Il critique, par exemple, les lacunes présumées de sa formation (il n’est pas passé par le séminaire classique) ou les passe-droits que lui auraient valu les relations de sa famille dans les hautes sphères politiques et ecclésiastiques. Il ne recule pas devant certaines suppositions qu’on pourra juger un peu scabreuses, comme cette idée que Paul VI, auquel il arrivait de porter le cilice – ce que l’auteur ne lui reproche certes pas –, le faisait « pour compenser dans sa chair ses faiblesses dans le gouvernement de l’Eglise » (note 2 p.273). Son confesseur lui aurait-il donc fait des révélations sensationnelles ? Mais c’est là l’exception et, dans l’ensemble, on sent que l’auteur fait des efforts pour présenter les choses de façon équilibrée. Sans entrer dans les détails, l’ouvrage défend deux grandes thèses. La première, comme l’indique son titre, est que Paul VI fut un pape « écartelé » entre ses « tendances » (coupables) réformatrices, notamment en matière liturgique, et son sens du « devoir », entendez de la continuité de l’enseignement du magistère et de la « tradition ». « [C]oexistaient en lui deux pensées, écrit-il, deux personnages diront certains : une pensée religieuse, traditionnelle, de défense des grandes vérités du dogme et de la discipline de l’Eglise, et une pensée humaniste, sociopolitique, novatrice. Jusqu’à la fin du pontificat, on peut dire qu’aucune n’est parvenue à dominer l’autre. » (p.226). L’autre thèse, qui découle partiellement de la précédente, est que Montini n’était pas fait pour devenir pape et surtout pas à ce moment-là. Il aurait fallu un homme d’une autre trempe, un conservateur sans état d’âme, du genre pas « écartelé », comme le cardinal Siri (l’auteur ne le dit pas mais on croit le deviner). Pie XII l’aurait pressenti et c’est la raison pour laquelle il se serait bien gardé de le faire cardinal, afin de diminuer ses chances de monter un jour sur le trône de Pierre. Pour étayer sa thèse, l’auteur se prévaut à plusieurs reprise d’un (unique ?) entretien qu’il a eu avec Jean Guitton en 1991, « ami » de trente ans de Paul VI qui lui aurait dit : « Paul VI n’était pas fait pour être pape. Il était fait pour être le secrétaire, le collaborateur d’un grand pape. Il n’avait pas ce qui fait le propre du pape, la décision, l’énergie de la décision. » (cité p.292). La thèse ne se discute pas vraiment – c’est même un peu son problème du point de vue « scientifique » – mais le fait est bien possible, après tout, et elle n’empêche pas le livre de présenter d’évidentes qualités qui le recommandent à la lecture. Guillaume Cuchet
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