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FACULTAD DE CIENCIAS BIOLÓGICAS UJED
  FACULTAD DE CIENCIAS BIOLÓGICAS UJED “ Utilización de la candelilla en zonas áridas de México, para producción de cera”  Emmanuel Martínez Adriano. Octavo semestre de Biología. Materia: seminario de investigación III Coordinador: Alberto Gonzales Zamora 1.   Introducción De la totalidad de las tierras del mundo se estima que el 43% corresponden a zonas áridas y semiáridas. Para el continente americano se estima que la tercera parte de su territorio corresponde a zonas áridas y semiáridas. Usando diferentes criterios, en especial la cantidad total de precipitación de la lluvia expresada en mm y algunos indicadores socioeconómicos, la Comisión Nacional de las Zonas Áridas considera que México tiene alrededor de 41% de zonas áridas y semiáridas, en donde vive cerca del 18% de la  población nacional. Todas las regiones áridas y semiáridas resultan ser muy diferentes entre ellas por o que resulta complicado poder realizar una regionalización natural de ellas. En ella se distinguiría la zona árida localizada en las partes bajas de los estados de Sonora y las dos Baja Californias, extendiéndose a los Estados Unidos de América; esta región se conoce como Desierto Sonorense. La otra región de aridez se presenta en la Altiplanicie Mexicana, en parte de los estados de San Luis Potosí, Zacatecas, Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, Durango y Chihuahua; conocida como Desierto Chihuahuense, la cual también se extiende hasta los EE.UU. Muchas comunidades rurales asentadas en zonas áridas y semiáridas han cambiado en forma gradual su economía y muchas de sus necesidades son satisfechas desde el exterior de su ambiente. Sin embargo, todavía dependen en gran medida de los recursos vegetales espontáneos para su economía, ya sea de modo directo o indirecto, por medio de la explotación de la fauna silvestre o de aquélla bajo domesticación.  Por tradición la población rural, sobre todo la indígena, ha tenido siempre un conocimiento muy vasto de los recursos naturales que les rodean, en especial las plantas. Aunque en algunas regiones, debido a un proceso de transculturación se ha perdido parte de ese conocimiento, todavía queda una gran cantidad de información, que poco a poco se ha recuperado. Los pobladores de asentados en zonas áridas de México, en particular los del norte, han explotado de una manera preferente un grupo reducido de especies dentro de las muchas que de manera real o potencial pueden usarse. Su interés se ha centrado en plantas como candelilla (Euphorbia antisyphilitica) para obtener cera; guayule (Parthenium argentata) para obtener hule; lechuguilla (Agave lechuguilla) para obtener fibra para cordelería; pita o palma (Yucca filifera) para usarla como cerca y para obtener flores y frutos comestibles; palma zamandoque (Yucca carnerosana) para obtener fibra y también flores comestibles; zamandoque (Hesperaloe funifera) para fibra; mezquite (Prosopis laevigata y Prosopis juliflora) para usar las vainas y el follaje como forraje, y la madera  para construcción y combustible. 2.   Utilización de la Candelilla Su descubrimiento y uso se debe a los indígenas del norte de México, quienes extraían cera cruda mediante el calentamiento de los tallos en recipientes de barro y después la mezclaban con colorantes para usarla con fines ornamentales. Algunas versiones indican que en la antigüedad se quemaba para la iluminación, por lo que cumplía con las funciones  propias de una vela; también, la utilizaron para tensar arcos, curtir pieles, en preparaciones medicinales contra el dolor de muelas y como laxante. En la época de la colonia española se empleó para elaborar velas, de allí el nombre de candelilla, que significa “vela pequeña”.  La cera de candelilla representa uno de los productos naturales más apreciados en diferentes industrias, desde la cosmética hasta la electrónica, por sus características únicas de alta calidad, como el color amarillo transparente, la mayor dureza frente otras ceras naturales, así como el brillo y la fácil digestión, además de no ser tóxica. Su alto punto de fundición (77.4°C) y su bajo índice de contracción le permiten funcionar con eficiencia en el proceso de moldeo de precisión o cera perdida. Esta cera se obtiene de  Euphorbia antisyphilitica  la cual crece en zonas áridas de México principalmente en el desierto  Chihuahuense ubicado en los estados de Durango, Chihuahua, Nuevo León, Zacatecas, San Luis Potosí y Coahuila. El último es el mayor productor de cera de candelilla. 3.   Producción de la Cera La recolección de la yerba de candelilla es una labor ruda. El campesino se interna en el monte por jornadas que con frecuencia exceden de 48 horas, lapso que le permite recoger de 400 a 1,000 kilogramos de yerba. La recolección se hace a mano, arracándola de raíz y formando haces de 10 a 20 kilogramos, que luego se transportan en animales de carga a los campos de trabajo instalados en lugares cercanos a pequeños poblados. En el campo de trabajo, la yerba se somete a un cocimiento en pailas al que se le agrega agua y ácido sulfúrico. La carga de Candelilla se calienta mediante fuego directo, utilizando como combustible la hierba que ya fue procesada, hasta el punto de ebullición, ocurriendo así la fusión de la cera en el baño y su separación de la planta. A través de este proceso se genera el cerote que posteriormente es limpiado de impurezas y refinado para la producción de cera. Los principales consumidores de cerote de Candelilla en México son las empresas refinadoras, quienes lo procesan y refinan, para posteriormente vender la cera como insumo a otras empresas. Las tres actividades principales que realizan estas empresas nacionales son: semi-refinado, refinado y blanqueado El producto resultante es la cera de candelilla comercialmente conocida como "Standard" limpia de materias extrañas. Esta cera refinada una vez examinada y aceptada en cuanto a su color, contenido de resina y aspecto externo, se empaca en sacos de palma de 80 kilos netos y se almacena lista para su exportación o consumo doméstico. 4.   Problemas de producción El proceso de producción para la extracción de cera de la candelilla en un proceso que tiene más de 100 años tiene graves problemas sobre la salud debido a las quemaduras que se sufrir los cadililleros por el manejo de ácido sulfúrico y la solución caliente; por otra parte este proceso genera daños al medio ambiente debido a los gases de ácido sulfúrico  producido. De León-Zapata (2008) propuso una tecnología alterna, en la que sustituye al  ácido sulfúrico por ácido cítrico, como extractor, este agente presenta la característica de no emitir gases tóxicos. El autor redujo la concentración de ambos ácidos y obtuvo rendimientos similares, característica que hace eficiente el proceso alterno. Con respecto a las características físicas y químicas consignó que entre las ceras extraídas por las dos metodologías (tradicional y alterna), no existe diferencia en la estructura física, pero con ácido cítrico se presenta una mayor pureza, ya que contiene menos de ¼ de impurezas. Por tanto, el nuevo proceso extractivo es una opción viable, ya que mejoraría la calidad y las condiciones con las que se lleva a cabo la actividad 5.   Rendimiento de la Candelilla   De la planta de Candelilla se obtiene aprox. un 1 - 4% de cerote. En el proceso de transformación de cerote a cera cruda, se pierde hasta el 6% en deshechos. De la cera cruda a la refinada, se pierde hasta el 3% de la cera. En la obtención del máximo nivel de refinación (filtrado blanqueado), prácticamente no hay pérdida, mientras que para producir el polvo, se llega a perder otro 3%. 6.   Amenazas Las principales amenazas a la especie son el sobre aprovechamiento, la ganadería extensiva, el pastoreo excesivo y los incendios forestales. A partir de la década de los años 40‟s, se realizaron importantes aprovechamientos del recurso, que se  caracterizaron por ser muy intensivos, sin considerar medidas para la recuperación de las poblaciones naturales. La ganadería de bovinos y caprinos en forma extensiva y sin control, es una práctica común en las zonas candelilleras, que compacta el suelo y reduce su capacidad de infiltración. Por otra parte, el uso del fuego con un manejo inadecuado, provoca incendios en los ecosistemas desérticos que son el hábitat de la Candelilla A partir de 1999 es necesario presentar un estudio técnico donde se evalúan las  posibilidades de cosecha y se plantean estrategias para realizar un manejo sustentable de la especie para obtener la el permiso de aprovechamiento. Actualmente la recolección de Candelilla se hace en predios autorizados para el aprovechamiento sustentable que contemplan acciones de mitigación y recuperación. .    7.   Bibliografía Canales E., Canales V. y Zamarrón E.M. 2006. Candelilla, del desierto mexicano hacia el mundo. CONABIO. Biodiversitas 69:1-5 Instituto de candelilla, 2014 “ La contribución de los productos forestales no maderables en el desarrollo rural ” (en línea) consultado el 19 de mayo del 2014 en http://www.candelilla.org/wp-content/uploads/2013/06/RCIC_Art-2.1.pdf Instituto de ecología y cambio climático, 2014 “Plantas útiles e impacto humano en las zonas áridas y semiáridas de México” (en línea)  consultado el 20 de mayo del 2014 en, http://www2.inecc.gob.mx/publicaciones/libros/668/plantas.pdf Revista de comercio, 2014 “MERCADOS y Productos cera de candelilla”  (en línea) consultado el 20 de mayo del 2014 en http://revistas.bancomext.gob.mx/rce/magazines/506/10/RCE10.pdf Rojas R, Saucedo S, De León M. A., Jasso D   y Aguilar C. N. 2011, Pasado, presente y futuro de la candelilla Rev. Mex. Cien. For. Vol. 2 Núm. 6 Carlos Coria Rivas 2014 „  Periodismo electrónico’    [página web] “ Impulsa CONAFOR producción de cera de candelilla ” consultado: 18 de mayo del 2014, http://www.periodismoelectronico.com/editorial-chihuahua-mexico.html Hernandez G, 2013, „L as posibilidades de industrialización sustentable de la candelilla en el desierto de chihuahua ‟, Maestro en Ciencias en Producción Agrícola Sustentable. Jiquilpan, Michoacán, México Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres ‟ evaluación del estatus de  Euphorbia antisyphilitica  en México dentro de los apéndices de la cites, buenos aires (argentina), 17-21 de marzo de 2009 Ochoa-Reyes E, Saucedo-Pompa S, De la Garza H, Martínez D. G., Rodríguez R, Aguilar-Gonzales C. N. 2010, Extracción tradicional de  Euphorbia antysiphilica, Revista Cientifica de la Universidad Autónoma de Coahuila, Volumen 2, No. 3 De León-Zapata., M. A. 2008. Mejoras tecnológicas al proceso de extracción de cera de candelilla. Tesis profesional. Facultad de Ciencias Químicas, Universidad Autónoma de Coahuila. Saltillo, Coah. México.
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