Culto, autoridad y tradición. La comunidad judía de Elefantina y la religiosidad vinculada a su templo, Scripta Theologica 50 (2018) 23-52

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La ciencia arqueológica e histórica ofrece datos suficientes para situar a los textos bíblicos del Antiguo Testamento, tal como cristalizaron y han llegado a nosotros, en los últimos años del periodo persa de dominación del creciente fértil. El
  Culto, autoridad y tradición. La comunidad judía de Elefantina y la religiosidad vinculadaa su templo Worship, Authority, and Tradition. The Jewish Community of Elephantine and the Religiosity Linked to its Temple RECIBIDO: 23 DE NOVIEMBRE DE 2017 / ACEPTADO: 26 DE ENERO DE 2018 Diego P ÉREZ G  ONDAR  Universidad de Navarra. Facultad de TeologíaPamplona. EspañaID ORCID 0000-0002-7761-1411dpgondar@unav.es SCRIPTA THEOLOGICA / VOL. 50 / 2018 / 23-52 23 ISSN 0036-9764DOI 10.15581/006.50.1.23-52 Resumen: La ciencia arqueológica e histórica ofre-ce datos suficientes para situar a los textos bíblicosdel Antiguo Testamento, tal como cristalizaron yhan llegado a nosotros, en los últimos años del pe-riodo persa de dominación del creciente fértil  . El es-tudio de los datos ofrecidos por los documentosencontrados en Elefantina hace pensar en un ju-daísmo prebíblico no basado en un sistema de tex-tos sagrados hasta algún momento avanzado ya els. IV a.C. Este dato puede sorprender igual que sor-prende conocer la existencia de un templo judío enel sur de Egipto durante el s. V a.C. Palabras clave: Tradición, Papiros arameos, Yehud,Periodo persa. Abstract: The archaeological and historicalsciences offer sufficient information to date the OldTestament biblical texts, as they crystallized andreached us, in the last years of Persian dominationof the Fertile Crescent  . The study of the informationoffered by the documents found in Elephantinesuggests a pre-biblical Judaism not based on asystem of sacred texts until some advanced time inthe fourth century BCE. This data may surprisereaders as does the existence of a Jewish temple inthe southern Egypt in the fifth century BCE. Keywords: Tradition, Aramaic Papyri, Yehud,Persian Period.  1.L  AISLADE E LEFANTINA  . F RONTERASURDE E GIPTO E n los estudios bíblicos de los últimos tiempos se ha hecho hincapié en elperiodo de dominación persa de Palestina como el momento de confi-guración del judaísmo del periodo denominado del  segundo templo . Es enesta fase de la historia de Israel cuando surgen los textos que cristalizan en lasEscrituras Sagradas y el momento de desarrollo y estabilización del culto cen-trado en Jerusalén, con sus abundantes prescripciones rituales. Este periododará paso al de la irrupción del helenismo en el Mediterráneo oriental, con elsurgimiento de diversas corrientes dentro del judaísmo. Del periodo persa te-nemos información que proviene de la propia Biblia, pero también de fuentesextrabíblicas. En este trabajo se presentan algunos datos interesantes de unacomunidad judía que durante el inicio de la dominación persa habitaba en elsur de Egipto como parte de un sistema de control fronterizo al servicio dequien dominase la zona, primero en la fase final del propio imperio egipcio y después, durante el periodo que más nos interesa, como parte de un provinciacuando Egipto fue una porción del gran imperio persa 1 . Actualmente, a pesar del cambio sufrido en la zona por las infraestructu-ras hidráulicas en el entorno de Asuán, se puede visitar la isla de Elefantina.En la antigüedad, a poca distancia de la catarata más septentrional del río Nilo,siguiendo el curso del río, se encontraba un conjunto de islas fluviales a la al-tura de la antigua ciudad de Siena (Syene, actual Asuán). Elefantina es la ma- yor de esas islas. Desde la antigüedad esta zona era el confín meridional deEgipto. Lo sabemos porque tanto en Elefantina como en Siena está atestigua-da la presencia de mercenarios al servicio del regente egipcio en diversos pe-riodos históricos. Las principales funciones de aquellas guarniciones eran ladefensa de aquel estratégico emplazamiento y la escolta de caravanas. Ambaspoblaciones pertenecían a la provincia denominada Tshetres  .Elefantina – Yeb en arameo– tiene aproximadamente 1.400 m de largo y unos 700 m de ancho y se ubica prácticamente en el trópico de cáncer 2 . No se DIEGO PÉREZ GONDAR  24 SCRIPTA THEOLOGICA / VOL. 50 / 2018 1 Para contextualizar el objeto de este estudio podemos fijarnos en un oráculo contra Egipto, reco-gido en el libro del profeta Ezequiel, que dice: «El país de Egipto se convertirá en desolación y rui-na, y se sabrá que yo soy YHWH. Por haber dicho: “El Nilo es mío, yo mismo lo he hecho”, poreso, aquí estoy yo contra ti y contra tus Nilos. Convertiré el país de Egipto en ruinas, devastación y desolación, desde Migdol hasta Siena y hasta la frontera de Etiopía» (Ez 29,9-10). Este misterio-so texto adquiere un brillo especial al hilo de algunos hallazgos arqueológicos en dicha frontera. 2 La noticia de que en Siena, en el mediodía del solsticio de verano, los objetos no producían som-bra ayudó a Eratóstenes (ca finales s. III a.C.) a calcular el radio terrestre.  sabe con seguridad el srcen de su nombre. Se sugieren como explicacionesplausibles el posible comercio de marfil en la zona o una cierta semejanza dela forma del litoral de la isla con la figura de un colmillo de elefante. Sin em-bargo, parece más probable que el nombre se deba al parecido existente entreun grupo de rocas que hay en la orilla sur y una manada de elefantes. La ubi-cación de Siena-Elefantina constituía el límite entre la zona baja del Nilo y losterritorios nubios que ascendían río arriba a lo largo de sus seis cataratas. Ade-más, Elefantina constituía un punto estratégico para vadear el río, pues existíaun sistema de barcazas para el transporte de personas y mercancías. Otro ele-mento que nos indica la importancia de este lugar es la presencia de canterasde las que se extraía granito, un material raro en Egipto y, por ello, de eleva-do valor. A finales del siglo XIX d.C. empezaron a circular algunos documentosantiguos que hacían pensar en esta zona como en un posible lugar de investi-gación arqueológica. Las sucesivas campañas de excavación empezaron en1904. Tanto en la isla de Elefantina como en la ciudad de Asuán-Siena apare-cieron restos de antiguos edificios y, sobre todo, algunos archivos con docu-mentos cuyo contenido supuso una verdadera sorpresa.2.U  NACOMUNIDADDEJUDÍOSENÉPOCAPERSA  2.1.  Los papiros arameos de Elefantina Los documentos encontrados que más interés suscitaron fueron los  papi-ros arameos  procedentes de varios archivos personales y que contenían infor-mación directa de un periodo algo superior a un siglo (525-400 a.C.) 3 . Se tra-ta de documentos legales, contables, administrativos y diplomáticos. Tambiénhan aparecido cartas personales que recogen sucesos concretos de la vida co-tidiana de la población del lugar. No han aparecido textos bíblicos y los úni-cos documentos literarios son copias de la Sabiduría de Ahikar   y de la  Inscrip-ción de Behistún .Del estudio de los documentos encontrados enseguida se extrajo que enElefantina existía una colonia militar judía que estuvo en funcionamiento du-rante más de un siglo y que poseía un templo desde antes de la primera domi- LA COMUNIDAD JUDÍA DE ELEFANTINA Y LA RELIGIOSIDAD VINCULADA A SU TEMPLOSCRIPTA THEOLOGICA / VOL. 50 / 2018 25 3 El documento más antiguo está fechado en el 495 a.C. Los papiros de Elefantina, sin embargo,ofrecen datos sobre años anteriores.  nación persa en Egipto (525 a.C.) 4 . En los documentos se hallan nombres ju-díos, claras referencias a las leyes típicas de Asia occidental, referencias reli-giosas relativas al culto a YHW  5 , una clara correspondencia con las autorida-des de Jerusalén, etc. La ausencia de referencias a una sinagoga y a escritos detipo religioso hace pensar en una situación parecida a la de otros emplaza-mientos estudiados anteriores o contemporáneos al destierro de Babilonia enlos territorios de Israel y Judá.En los documentos encontrados es frecuente que los habitantes de Ele-fantina se llamen a sí mismos  judíos  . Bazalel Porten, uno de los mayores espe-cialistas en Elefantina, ofrece una apretada crónica de los descubrimientos:La mayor concentración de textos [de papiros arameos en Egipto]se obtiene de la colonia judía que tuvo su centro en la isla de Elefantinaen la primera catarata y de la colonia hermana aramea en tierra firme enSiena (la moderna Asuán). Se preservaron 3 grupos de papiros como ar-chivos. El de la mujer Mibtahías  apareció en el mercado de antigüedadesde Asuán en 1904 y fue publicado por A. H. Sayce y A. E. Cowley en1906. El archivo del oficial del templo Ananías  fue adquirido por el egiptó-logo americano C. E. Wilbour en 1893, pero no fue publicado hasta 1953por E. G. Kraeling. El archivo del líder comunal Jedaías  fue descubiertopor O. Rubensohn en la excavación desarrollada en 1906 y fue publica-do por E. Sachau en parte en 1907 y de modo completo en 1911. Losdescubrimientos de Rubensohn incluyen una miscelánea de documentoslegales, listas y copias de las  Palabras de Ahiqar   y de la  Inscripción de Behis-tún . Los papiros Sayce-Cowley y Sachau fueron agrupados y publicadospor Cowley en 1923. En 1945 ocho cartas de una familia aramea asenta-da en Siena y Luxor fueron descubiertas en Hermopolis por S. Gabra y fueron publicadas en 1966 por E. Bresciani y M. Kamil 6 . DIEGO PÉREZ GONDAR  26 SCRIPTA THEOLOGICA / VOL. 50 / 2018 4 Cfr. K  RATZ , R.G., «The Second Temple of Jeb and of Jerusalem», en L IPSCHITZ , O. et al. (eds.),  Judah and the Judeans in the Persian Period  , Winona Lake, Indiana: Eisenbrauns, 2006, 247-264. 5 En el presente trabajo usaremos la trascripción del nombre divino en arameo (YHW). La razónes porque así aparece en los documentos de Elefantina, escritos en arameo, y porque este uso escomún en la bibliografía especializada. 6 P ORTEN , B. (ed.) [con la colaboración de G  REENFIELD , C.],  Jews of Elephantine and Arameans of Syene. Aramaic Text with Translation , Jerusalem: The Hebrew University, Department of History of the Jewish People, Text and Studies for Students, 1990, iii. En esta edición de 1990 se ofrecenlos textos arameos y su traducción al inglés y al hebreo moderno. Los documentos de Mibtahíasestán fechados entre el 471 y el 410 a.C.; los de Ananías entre el 451 y el 401 a.C. y los de Jeda-nías entre el 495 y el 401 a.C. La colección de Kraeling se encuentra en el Brooklyn Museum en  No es fácil realizar un resumen del desarrollo de los descubrimientos deElefantina y de otros emplazamientos cercanos. En los descubrimientos inter- vinieron múltiples investigadores, hubo una sucesión de campañas de excava-ción (alemana, francesa, italiana) interrumpidas por los periodos bélicos dels.XX. Además aparecieron muchos papiros en el mercado de antigüedades,sin la posibilidad de documentar su hallazgo.Es fácil comprender el interés que suscitaron los  papiros arameos  de Ele-fantina. Suponían un acceso directo a una comunidad judía que vivía en ladiáspora y relativamente al margen de la formación del  judaísmo oficial de Je-rusalén. De la lectura de los textos se pudo deducir que en Elefantina existíauna fortaleza habitada por una colonia de militares judíos que se encargabande controlar y proteger las caravanas que se movían en dirección norte-sur oeste-oeste pasando por aquella encrucijada. En la vecina Siena existía otra for-taleza habitada por otra colonia militar de arameos. En los papiros encontra-dos, parece que arameo es una denominación administrativa genérica y que in-cluía también a los  judíos  7 .La ventaja de encontrar documentos de primera mano es la inmediatezde los datos que se pueden recabar acerca de la vida real de la población: suorganización, su modo de vivir (comercio, alimentación, vestidos, casas, reli-giosidad, relación con otras poblaciones, etc.). Como se indica más arriba, seencontraron textos de varios archivos personales (  Ananías ben Azarías  ,  Mibta- LA COMUNIDAD JUDÍA DE ELEFANTINA Y LA RELIGIOSIDAD VINCULADA A SU TEMPLOSCRIPTA THEOLOGICA / VOL. 50 / 2018 27 New York y la de Sachau está en Staatliche Museen zu Berlin. Para una síntesis bibliográficaactualizada cfr. B OTTA  , A.F.,«Aspectos de la vida cotidiana en la colonia judía de Elefantina»,  Antiguo Oriente 9 (2011) 63-84. Cfr. también B RESCIANI , E., «Papiri aramaici egiziani di epocapersiana presso il Museo Civico di Padova»,  Rivista degli studi orientali 35 (1960) 11-24 y B RES - CIANI , E. y K   AMIL , M., «Le lettere aramaiche di Hermopoli»,  Atti dell’Accademia Nazionale dei  Licei  , Memorie, ser. VIII, vol. 12/5, 356-428. 7 La descripción más actualizada de los documentos de Elefantina puede encontrarse en B OTTA  , A.F., The Aramaic and Egyptian Legal Traditions at Elephantine. An Egyptological Approach (Library of Second Temple Studies 64), London-New York: T&T Clark, 2009, 44-56. Para una explica-ción del uso de los términos arameo  y  judío , cfr. ibid. , 54. En este reciente trabajo de Botta se ana-liza la dimensión legal de los hallazgos de Elefantina. Es interesante ver la presencia de una po-blación asiática que porta consigo unas leyes que han de integrarse con los usos legales egipcios.Se trata de un estudio de derecho comparado de la antigüedad. Para una panorámica de las cos-tumbres de tipo legal cfr. B OTTA  , A.F., «Aspectos de la vida cotidiana en la colonia judía de Ele-fantina», 70-74. 8 Son conocidos otros templos de características similares: Tel Arad y Beersheba en el Negev (ss. X-IX o VIII-V a.C.), Garizim en Samaría (ss. IV-II a.C.), Leontópolis en el bajo Egipto (ss. II a.C.-I d.C.) e ‘Iraq al-Amir en la Transjordania (s. II a.C.). En el caso de ‘Iraq al-Amir, no todos los ex-pertos opinan que se trate de un templo y la pregunta sobre la naturaleza de las ruinas es objetotodavía de debate.
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