Aprende sobre la Biodiversidad

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Aprende sobre la Biodiversidad Las especies naturales constituyen la biblioteca con la que trabajan los ingenieros genéticos . Thomas E. Lovejoy,…
Aprende sobre la Biodiversidad "Las especies naturales constituyen la biblioteca con la que trabajan los ingenieros genéticos". Thomas E. Lovejoy, conservacionista. Contenido 3.- LA BIODIVERSIDAD 4.- VENEZUELA Y SU BIODIVERSIDAD 6.- FLORA 7.- FAUNA 9.- REGIONES NATURALES 10- ¿POR QUÉ SE PIERDE LA BIODIVERSIDAD? 11.- FACTORES QUE CONTRIBUYEN A LA PÉRDIDA 13.- MEDIDAS PARA CONSERVAR LA BIODIVERSIDAD ¿Qué es la Biodiversidad? La biodiversidad o diversidad biológica es, según el Convenio Internacional sobre la Diversidad Biológica, el término por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de miles de millones de años de evolución según procesos naturales y también de la influencia creciente de las actividades del ser humano. La biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias genéticas dentro de cada especie (diversidad genética) que permiten la combinación de múltiples formas de vida, y cuyas mutuas interacciones con el resto del entorno fundamentan el sustento de la vida sobre el mundo. El término «biodiversidad» es un calco del inglés «biodiversity». Este término, a su vez, es la contracción de la expresión «biological diversity» que se utilizó por primera vez en octubre de 1986 como título de una conferencia sobre el tema, el National Forum on BioDiversity, convocada por Walter G. Rosen, a quien se le atribuye la idea de la palabra.  La biodiversidad varía según las  El daño causado a la biodiversidad distintas regiones ecológicas, y es afecta no sólo a las especies que mucho más alta en las zonas habitan un lugar determinado, sino tropicales que en climas que perjudica la red de relaciones templados. entre las especies y el medio ambiente en el que viven. Debido a  La biodiversidad es responsable de la deforestación y los incendios, garantizar el equilibrio de los muchas especies se han ecosistemas de todo el mundo, y la extinguido antes de que pudieran especie humana depende de ella ser estudiadas, o antes de que se para sobrevivir. Irónicamente, la tomara alguna medida para tratar principal amenaza para la de preservarlas. biodiversidad es la acción humana, la cual se manifiesta a través de la  La importancia de la biodiversidad se puede sintetizar en dos rasgos deforestación, los incendios esenciales. Por un lado, es el fruto forestales y los cambios en el clima del trabajo de millones de años de y en el ecosistema. la naturaleza, por lo que su valor  La biodiversidad no es estática, es es incalculable e irremplazable. dinámica; es un sistema en Por otro, es garantía para el evolución constante, tanto en cada funcionamiento correcto del especie como en cada organismo sistema que forman los seres individual. vivos, junto con el medio en el que viven y al que contribuyen para su supervivencia. Venezuela y su Biodiversidad El 22 de mayo se celebra el Día Mundial de la Biodiversidad, oportunidad propicia para resaltar la importancia de la variedad de animales, plantas ecosistemas y paisajes que existen en nuestro planeta, y especialmente en Venezuela, país que ocupa la posición nueve del ranking global. En el mundo existen alrededor de 1.9 millones de especies descritas por la ciencia, aunque se presume que este número aumentará en la medida que se profundicen las investigaciones y exploraciones científicas. Tanto es así que algunos investigadores sugieren que el número total de especies vivientes en el planeta pudiera rondar entre 10 y 30 millones, dado el poco conocimiento que se tiene de los suelos, el fondo del mar y algunas regiones boscosas del planeta. Venezuela no escapa de esta realidad mundial. Al menos 117 mil especies que representan 9% del total de especies descritas en la faz de la tierra, de las cuales al menos 1.400 son aves, 345 reptiles, 290 anfibios y 1.800 peces. Entre los mamíferos, se han contabilizado aproximadamente 360 especies, cerca de la mitad de las cuales son murciélagos. En las plantas han sido descritas al menos 650 tipos de vegetación y 15.820 especies de plantas vasculares, distribuidas principalmente entre bosques tropicales, lluviosos, secos, arbustales, herbazales y manglares. Cabe destacar, por ejemplo, que solamente en manglares, Venezuela es el quinto país en el mundo en mayor cobertura. Un dato curioso lo constituyen los insectos presentes en Venezuela, los cuales se estiman en al menos 110.300 especies. Por su parte los hongos superan las 1.100 especies, seguidos por las algas y líquenes con al menos 2.200. A escala de ecosistemas, Venezuela destaca por su especial condición geográfica de ser al mismo tiempo amazónico, andino, atlántico, caribeño y llanero, una real expresión del neotrópico, con una diversidad de ambientes que van desde nieves perpetuas en los Andes, hasta zonas desérticas o semidesérticas en Falcón, pasando por una enorme variedad de hábitat que incluyen arrecifes coralinos, sabanas, tepuyes, cadenas montañosas, sabanas inundables, páramos y morichales, entre muchos otros. Todo lo anterior permite contar con al menos 27 zonas climáticas y 23 tipos de relieves, lo cual contribuyen a incrementar los niveles de biodiversidad y endemismo, y constituye una extraordinaria oportunidad para promover la conservación planetaria e impulsar el turismo responsable en contacto con la naturaleza. Esta biodiversidad paisajística ha hecho que Venezuela declare 43 parques nacionales, 30 monumentos naturales, ocho refugios de fauna silvestre, y una amplia variedad de áreas bajo régimen de administración especial en todo el territorio nacional. Venezuela también se luce ante el mundo por su diversidad étnica y cultural con al menos 315 mil indígenas (1.5% de la población total del país), aunado al complejo y heterogéneo poblamiento hispánico. La diversidad de su población, donde conviven blancos, negros y mestizos, refleja su rica historia, y que incluye a los pueblos amerindios, los inmigrantes europeos, africanos, asiáticos, del Medio Oriente y otros inmigrantes recientes de países andinos y el Caribe. Solo para citar un ejemplo, en Venezuela contamos con al menos 300 especies amenazadas de extinción, incluyendo más de 130 especies de aves, que obliga a las autoridades a considerar el desarrollo de planes y programas orientados a garantizar su preservación, atacando las causas que atentan contra su supervivencia, y que incluyen además de la destrucción de sus hábitats, el comercio ilegal. La estrategia para la conservación de la biodiversidad y su plan de acción, resalta que la diversidad de especies, genes y ecosistemas, es el patrimonio natural y el recurso fundamental para el desarrollo de la nación, pues de ella dependen el equilibrio ecológico, el agua y la energía eléctrica que genera, la diversidad agrícola, la gran mayoría de los medicamentos y las culturas de los pueblos originarios. De acuerdo con este documento, la pérdida de biodiversidad quebranta la soberanía alimentaria y la diversidad cultural, y provoca el desplazamiento de poblaciones humanas, hambre, injusticia y pobreza, afectando el disfrute de los derechos humanos más fundamentales. Pese a esta declaratoria, en Venezuela seguimos retrasados en la gestión de la biodiversidad, pues se requiere de mayor y mejor inversión en su investigación y manejo, en el combate de los ilícitos ambientales, en el control del comercio ilegal de especies, y sobre todo en la investigación científica que permita documentar la situación real de estas especies, incluyendo un inventario único y centralizado de la biodiversidad, de libre acceso por la comunidad científica y académica del país, al cual se integren sus aportes y se coordinen los esfuerzos para atender los temas de prioridad. La honrosa posición de nueve entre 194 naciones del mundo, nos obliga moral y técnicamente a conservar la biodiversidad para la presente y futuras generaciones, procurando el trabajo conjunto entre los diferentes niveles del gobierno, el sector científico y académico, las ONG y los demás grupos de interés destacados en la Agenda XXI. Ningún gobierno, por sí solo, pese a la mayor voluntad que pueda tener, podrá lograr avances significativos en materia de biodiversidad si trabaja solo. Basta con ver ejemplos en nuestra propia América Latina como Brasil, Costa Rica, Colombia y México, entre otros, para darnos cuenta que mientras más seamos efectivamente coordinados, mejor. Flora Venezuela al ser un país del trópico tiene una gran representación de grupos taxonómicos en fauna y flora típica del área a la que se suman variedades de migraciones de fauna desde distintas partes del planeta por la variedad de ecosistemas. Venezuela posee diferentes tipos de relieves en su geografía, como páramos, montañas nevadas, selvas amazónicas, selva húmeda-tropical, clima de tepuy, vegetación herbácea arbustiva de cerros amazónicos, bosques bajos, bosques húmedos y catingales amazónicos, sabanas llaneras, matorrales xerofíticos y desiertos, bosques aluviales, bosques húmedos tropicales, bosques de manglar, bosques y vegetación de pantano, las sabanas del caribe, bosques andinos, bosques secos o subhúmedos tropicales e islas y archipiélagos en el mar caribe. Es por esto que Venezuela está entre los 17 países más mega diversos del mundo y así entrando en el top 10 de los países con más biodiversidad del mundo. Venezuela es el 7° país con más especies de plantas vasculares en el mundo.1 Venezuela posee alrededor de 30.000 a 35.00023 de especies de plantas, de las cuales más de 8.000 son endémicas y únicas del país. En plantas carnívoras existen diversos tipos, así como especies únicas que se encuentran en el Parque Nacional Canaima. Venezuela posee más de 30.000 especies de angiospermas, posicionando al país en el octavo lugar mundial, de las cuales más de 8.000 son endémicas (un 40 % del total) En nuestra flora se destacan:  La orquídea venezolana Cattleya mossiae es la flor nacional de Venezuela.  El árbol nacional de Venezuela, Handroanthus chrysanthus (Araguaney venezolano).  Hibiscus o Flor de Cayena, se puede encontrar en gran parte del territorio nacional.  Plumeria rubra en el estado Miranda  Tithonia diversifolia en el estado Trujillo.  Espeletia o Frailejones en el estado Mérida Fauna Venezuela es uno de los países con mayor variedad de especies de aves , entre las que guacamayos, tucanes, ruiseñores, turpiales (ave nacional), pavones, flamencos, y una gran variedad de garzas y loros se destacan. Los reptiles son numerosos y especies como el caimán del Orinoco y otras cinco especies diferentes de tortugas y serpientes ,como la anaconda, la boa constrictor o la serpiente de cascabel se pueden encontrar. La presencia de vertebrados incluye cerca de 2.120 especies terrestres y especies continentales pescar unas 1.000 especies. En las costas venezolanas o muy cerca de ellos, pericos, tórtolas, patos silvestres y garzas son abundantes. La presencia de reptiles es también numerosa, ya que es fácil encontrar una gran variedad de tortugas marinas y terrestres, como el morrocoy. También hay presencia de serpientes, entre las que mencionaremos la bushmaster, la serpiente de cascabel, la coral, y otras variedades de barbas amarillas. La fauna acuática de Venezuela se caracteriza por la gran variedad de sardinas y otros pescados y productos comercializables, como el atún, la caballa cero, peces sargento, patudo atlántico, cangrejos, almejas, ostras, langostas y otros. También vale la pena mencionar, entre los mamíferos cetáceos que nadan en aguas venezolanas, las marsopas y los delfines siempre populares . En las selvas venezolanas, la variedad de la fauna es casi interminable, ya que el ecosistema de la región es húmedo en algunas partes, y seca en los demás, y es el ambiente perfecto para miles de especies. La paca de montaña, el venado gris, el ciervo, el oso de anteojos, el sajino, el oso hormiguero, el ocelote, el zorro pelón, el conejo de páramo, la chachalaca moteada y la serpiente liana, son sólo algunas de las especies que habitan en las selvas . Los llanos se caracterizan por el número de animales que se pueden ver, sobre todo en verano, ya que es la temporada en la que se reúnen alrededor de los puntos de agua. Entre las especies más características podemos mencionar el carpincho, el oso de anteojos, la rana de árbol cubana, el venado, el caimán de anteojos, el pecarí de collar, la piraña, el pavón, el zopilote rey, la garza gris y la cigüeña . Regiones Naturales La biodiversidad proporciona muchos beneficios ¿Por fundamentales para el hombre, más allá del suministro de materias primas. La pérdida de biodiversidad tiene efectos negativos sobre varios aspectos del bienestar qué humano, como la seguridad alimentaria, la vulnerabilidad ante desastres naturales, la seguridad energética y el acceso al agua limpia y a las materias primas. También afecta a la salud del hombre, las relaciones sociales y la libertad de elección. se Dicha pérdida representa inevitablemente la reducción en la población de especies, con la consecuente pérdida de diversidad genética y el incremento de la vulnerabilidad de las especies y pierd poblaciones a enfermedades, cacería, y cambios fortuitos en las poblaciones La destrucción de los hábitats, la extracción sin medida de recursos naturales, el consumismo, la contaminación han sido la razón principal por la e la cual atreves de los años se ha tenido una pérdida notoria en la diversidad biológica. La sociedad suele tener varios objetivos en conflicto, muchos de ellos dependientes de la Biodi biodiversidad. Cuando el hombre altera un ecosistema para mejorar uno de los servicios que éste proporciona, su acción suele acarrear también cambios para otros servicios de los ecosistemas. Por ejemplo, las medidas para aumentar la producción de alimentos pueden versi traducirse en menos agua disponible para otros usos. Como consecuencia de dichas contrapartidas negativas, muchos servicios han quedado dad? degradados; por ejemplo la pesca, el suministro de agua y la protección contra los desastres naturales. A largo plazo, el valor de los servicios perdidos puede superar con mucho los beneficios que se obtienen a corto plazo al transformar los ecosistemas Factores que contribuyen a la pérdida Pérdida de Hábitats La pérdida y deterioro de los hábitats es la principal causa de pérdida de biodiversidad. Al transformar selvas, bosques, matorrales, pastizales, manglares, lagunas, y arrecifes en campos agrícolas, ganaderos, granjas camaroneras, presas, carreteras y zonas urbanas destruimos el hábitat de miles de especies. Muchas veces la transformación no es completa pero existe deterioro de la composición, estructura o función de los ecosistemas que impacta a las especies y a los bienes y servicios que obtenemos de la naturaleza. Las principales transformaciones se han llevado a cabo en las selvas húmedas y secas, los pastizales, los bosques nublados y los manglares y en menor grado en matorrales y bosques templados. Los ecosistemas más accesibles, productivos, con mejores suelos y en lugares planos han sido los más transformados. Los principales remanentes se encuentran en lugares poco accesibles o poco productivos. La pérdida de hábitat sucede por el “cambio de uso del suelo” de ecosistemas naturales (bosques, selvas, pastizales, etc.) a actividades agrícolas, ganaderos, industriales, turísticas, petroleras, mineras, etc. Especies Invasoras La introducción de especies no nativas (exóticas) que se convierten en invasoras (plagas) es una causa muy importante de pérdida de biodiversidad. Estas especies que provienen de sitios lejanos de manera accidental o deliberada, depredan a las especies nativas, compiten con ellas, transmiten enfermedades, modifican los hábitats causando problemas ambientales, económicos y sociales. Algunas muy conocidas son las ratas y ratones de Asia, el lirio acuático de Sudamérica y el pez león del Pacífico Oeste y Oceanía Sobreexplotación La sobreexplotación es la extracción de individuos de una población a una tasa mayor a la de su reproducción. Cuando esto sucede la población disminuye. Esta ha sido la historia de muchas de las especies que se han explotado por distintas razones: las ballenas, los peces, venados, cactos, orquídeas. Muchas de ellas ahora se encuentran en peligro de extinción. Algunas especies son más vulnerables que otras por sus características biológicas como: distribución restringida, abundancia baja, tasa alta de mortalidad, tasa reproductiva baja, alta congregación de la población, entre otras. Las actividades de cacería, tala, pesca, comercio ilegal de especies con distintos fines, afectan a las especies al sobreexplotar sus poblaciones. Los compradores de organismos y productos ilegales son cómplices de la sobreexplotación. Las regulaciones sobre el aprovechamiento de las especies mexicanas se encuentran en diversos tipos de normatividad Contaminación El aumento en la presencia sustancias químicas en el ambiente como resultado de las actividades humanas tiene graves consecuencias para muchas especies. Las actividades industriales, agrícolas, ganaderas y urbanas contribuyen substancialmente a la contaminación de aire, agua y suelos Por mucho tiempo la contaminación fue un problema de una escala espacial pequeña, sin embargo actualmente la producción de contaminantes afecta a todo el planeta. Algunos contaminantes han debilitado la capa de ozono que protege a los seres vivos de las radiaciones ultravioletas del Sol, mientras que otros han provocado el calentamiento global. La contaminación del agua, del suelo y del aire afecta directamente a muchos organismos aun en lugares remotos. Además de sustancias químicas también se considera al exceso de energía como sonido, calor o luz como un contaminante, y a los organismos transgénicos Cambio Climático Durante los pasados 100 años se ha documentado el aumento de la temperatura promedio de la atmósfera y de los océanos del planeta debido al incremento en la concentración de gases de efecto invernadero (Bióxido de carbono, metano, óxidos de nitrógeno, ozono, clorofluorocarbonos y vapor de agua) producidos por la quema de combustibles fósiles y por la deforestación, una combinación de producción en exceso y reducida capacidad para capturar la contaminación. Las consecuencias son cambios radicales en la distribución de ecosistemas y especies, aumento en el nivel del mar, desaparición de glaciares y de grandes extensiones de corales, climas impredecibles y extremos como sequías y tormentas. El cambio climático afecta a todos los organismos del planeta, muchos de ellos ya están respondiendo a esta nueva dinámica a través de cambios en su distribución y sus migraciones. Los seres humanos extraemos y necesitamos toda clase de recursos de la naturaleza. Tanto alimentación como sustancias farmacéuticas son extraídas de vegetales y estamos destruyendo especies cuyos principios activos podrían representar fármacos desconocidos todavía. Aunque vivimos en una sociedad tecnológica, en la que en muchas ocasiones desconocemos el origen de los alimentos que consumimos, dependemos de los demás animales y plantas para comer, vestirnos, construir y amueblar nuestras casas, en resumen, dependemos de la biodiversidad para nuestra supervivencia. El calentamiento global y la desaparición de ecosistemas y especies en todo el planeta están ya amenazando la supervivencia de millones de personas en el mundo. Algunas de las consecuencias de la pérdida de biodiversidad son las siguientes:  Regresión de los ecosistemas. Los ecosistemas más evolucionados presentan una mayor variedad de especies. Cuando sufren agresiones y desaparecen algunas de ellas, las cadenas tróficas se desestabilizan, tendiendo los ecosistemas hacia una mayor simplicidad, alejándose de su estado de clímax.  Desaparición del patrimonio genético. La genética es una disciplina relativamente reciente, aunque los conocimientos actuales nos permiten confirmar la importancia de con
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