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  Estado de Kuwait WT/TPR/S/258 Página vii RESUMEN 1.   El Estado de Kuwait aplica una nueva estrategia de desarrollo centrada en un régimen comercial liberal con el objetivo de reducir la gran dependencia de su economía respecto del petróleo crudo y el gas natural, sector que representa cerca de la mitad del PIB, el 95 por ciento de los ingresos en concepto de exportaciones y más del 80 por ciento de los ingresos del Estado. A tal efecto, se están adoptando medidas para mejorar el entorno empresarial del país, intensificar el crecimiento de la  productividad de los sectores distintos del de la energía y elevar el nivel de participación del sector  privado (nacional y extranjero) en la economía, que actualmente es bajo (del 25 por ciento aproximadamente). 2.   Para lograr su objetivo de convertirse en el centro de servicios internacionales en materia de comercio, logística, energía y finanzas de la región septentrional del Golfo, también es necesario que Kuwait siga mejorando la infraestructura y la logística, reduciendo la considerable intervención estatal en muchas actividades económicas, aumentando la previsibilidad a largo plazo del arrendamiento de tierras y facilitando el establecimiento de nuevas empresas. 1)   E NTORNO ECONÓMICO   3.   Como reflejo de la evolución de los mercados mundiales del petróleo, el PIB real de Kuwait creció a un ritmo medio anual del 5 por ciento en el período 2006-2008, experimentó una contracción en 2009 debido a los efectos de la crisis económica mundial, y volvió a registrar crecimiento en 2010-2011 (del 4,5 por ciento aproximadamente). 4.   El importante superávit fiscal, acumulado a lo largo de los años por ser de propiedad estatal el sector de energía, alcanzó en 2007 un nivel sin precedentes: el 40 por ciento del PIB. Ese superávit ha obviado en gran medida la necesidad de aplicar impuestos, aunque se está elaborando una nueva ley general del impuesto sobre la renta y se está considerando la posibilidad de introducir el IVA  para 2014. El superávit fiscal se ha utilizado en parte para financiar políticas de bienestar social, con inclusión de subvenciones a los servicios públicos y a la vivienda. Se ha manifestado preocupación  porque la política de fijación de precios de esos servicios reduce los incentivos para aumentar la eficiencia y contener el despilfarro, y promueve un mayor consumo. Para fomentar una economía más diversificada y más eficiente desde el punto de vista energético sería beneficioso eliminar gradualmente esas elevadas subvenciones oficiales. 5.   Kuwait ha establecido fondos de reserva para lograr equidad económica intergeneracional en la explotación de sus recursos no renovables. 6.   El dinar kuwaití está vinculado a una cesta de monedas no divulgada (de 2003 a mayo de 2007 estuvo vinculado al dólar de los Estados Unidos). En diciembre de 2009, la Arabia Saudita, Bahrein, Kuwait y Qatar ratificaron un acuerdo para establecer una unión monetaria. Aún no se ha determinado la fecha de introducción de una moneda única. 7.   Las cuentas exteriores de Kuwait reflejan el predominio de las exportaciones de productos energéticos y muestran la volatilidad creada por su dependencia de los mercados mundiales del  petróleo. Durante el período objeto de examen, Kuwait registró un importante y sostenido superávit  por cuenta corriente, de entre el 24 y el 45 por ciento del PIB. La economía depende en gran medida del comercio internacional: la proporción media del comercio de bienes y servicios respecto del PIB fue de cerca del 90 por ciento en 2007-2009. Kuwait es importador neto de servicios; el déficit aumentó de unos 2.200 millones de dólares EE.UU. en 2006 a 5.900 millones aproximadamente en 2010.  WT/TPR/S/258 Examen de las Políticas ComercialesPágina viii 8.   Durante los últimos años, Kuwait ha invertido cada vez más en el resto del mundo; en el  período 2006-2010, las inversiones directas en el exterior fueron en promedio de unos 7.500 millones de dólares EE.UU. Por otra parte, el nivel de las entradas de IED sigue siendo relativamente bajo, debido a las estrictas limitaciones aplicadas en el pasado con respecto a los sectores en los que podían invertir los extranjeros, la relativa complejidad del entorno empresarial (por ejemplo, numerosos requisitos de licencia, trámites burocráticos y leyes y reglamentos anticuados) y la aplicación del impuesto sobre la renta de las sociedades únicamente a los beneficios obtenidos por las empresas extranjeras. Por consiguiente, se está evaluando una posible enmienda de la Ley de Inversiones Extranjeras de 2001 con el fin, entre otros, de establecer una ventanilla única para los inversores extranjeros. El Gobierno se propone estimular la inversión extranjera, como demuestra la reciente decisión de permitir por primera vez la participación extranjera en el desarrollo de los recursos energéticos de Kuwait, concretamente la producción de gas natural, con objeto de facilitar la adquisición de la tecnología y los conocimientos técnicos necesarios para explotar esos recursos de manera más eficaz. 9.   Según las autoridades, un importante desafío económico y social con que se enfrenta Kuwait es el de crear más oportunidades de empleo para sus ciudadanos. Se está aplicando el programa de kuwaitización a fin de contribuir a la reducción de la dependencia respecto del sector público para absorber mano de obra nacional y animar a más kuwaitíes a buscar y encontrar oportunidades de empleo en el sector privado. No obstante, los salarios y las prestaciones del sector público siguen siendo muy atractivos. 2)   M ARCO INSTITUCIONAL   10.   El Ministerio de Comercio e Industria (MCI), en coordinación con otros ministerios, es responsable de la formulación y aplicación de la política comercial de Kuwait. El sector privado  participa en la elaboración de la política comercial principalmente a través de la Cámara de Comercio e Industria de Kuwait. 11.   El sector público es el principal empleador de Kuwait, y el Estado influye directa y  poderosamente en la economía. En 2010 se aprobó una nueva Ley de Privatización basada en un  proceso de transferencia de propiedad al sector privado (contratos de construcción, explotación y transferencia) mediante la identificación de asociados nacionales y extranjeros apropiados y la emisión de acciones a través de ofertas públicas iniciales. Sin embargo, se han introducido varias modificaciones en la Ley que podrían reducir sus efectos, ya que los sectores de los servicios de salud y de enseñanza y la energía han quedado excluidos. El Gobierno mantendrá una importante  participación en todas las empresas que se privaticen y se prevé que la venta de participaciones importantes en sociedades de cartera públicas será lenta. 12.   Para cumplir los objetivos del programa Visión Kuwait 2035 y del Plan de Desarrollo a Medio Plazo (2010-2014), en particular potenciar el papel del sector privado y atraer inversión extranjera, el Gobierno de Kuwait tendrá que acelerar la promulgación de nuevas leyes encaminadas a modernizar el entorno empresarial, y comenzar a abordar los excesivos obstáculos administrativos y de procedimiento a la actividad empresarial, aumentando al mismo tiempo la transparencia, la responsabilidad y la eficacia de la administración pública. 13.   Kuwait pasó a ser signatario del GATT en 1963 y Miembro de la OMC en 1995. También es signatario del Acuerdo sobre Tecnología de la Información de la OMC. Kuwait ha participado en calidad de tercero en un asunto en el marco del mecanismo de solución de diferencias de la OMC. Como parte de los preparativos de este primer examen de sus políticas comerciales, Kuwait redujo el  Estado de Kuwait WT/TPR/S/258 Página ix número de notificaciones pendientes de 44 al final de marzo de 2011 a 22 al final de junio del mismo año. 14.   Kuwait participa en dos acuerdos comerciales regionales que se solapan: el del CCG y el de la Gran Zona Árabe de Libre Comercio (GAFTA), a la cual pertenecen los seis Estados del CCG. Kuwait ha venido armonizando sus políticas y prácticas comerciales en el marco del CCG. Los ciudadanos y las empresas del CCG están autorizados a ejercer todas las actividades económicas y  profesiones en Kuwait como nacionales kuwaitíes, con algunas excepciones. El CCG ha suscrito acuerdos de libre comercio con los Estados de la AELC y Singapur, acuerdos que se hallan en proceso de ratificación. El CCG participa además en negociaciones comerciales con Australia, China, Corea, la India, el Irán, el Japón, Jordania, el MERCOSUR, Nueva Zelandia, el Pakistán, Turquía y la UE. En la mayoría de los casos, el CCG negocia esos acuerdos de libre comercio conjuntamente, aunque algunos miembros (como Bahrein y Omán) también han suscrito sus propios acuerdos individualmente, en particular con los Estados Unidos. 3)   I NSTRUMENTOS DE POLÍTICA COMERCIAL   15.   Las mercancías importadas solo están sujetas a aranceles aduaneros, ya que Kuwait no aplica IVA, impuestos especiales de consumo ni ningún otro impuesto o gravamen interno a los  productos nacionales o importados. En 2003, Kuwait empezó a aplicar el Arancel Externo Común del CCG. Como resultado, el promedio aritmético de los tipos NMF aplicados se redujo del 7,7 por ciento en 2002 al 4,8 por ciento en 2011. Sobre la base de la definición de la OMC, el promedio arancelario es del 5,7 por ciento para los productos agrícolas y del 4,6 por ciento para los productos no agrícolas; el 98,6 por ciento del total de líneas arancelarias tiene tipos ad valorem , y a 19 líneas arancelarias correspondientes al tabaco y los productos del tabaco se les aplican aranceles mixtos. Kuwait ha consolidado todas sus líneas arancelarias, salvo las relativas al petróleo, los productos  petrolíferos y los productos petroquímicos. Todos los tipos están consolidados al 100 por ciento. De los ingresos fiscales totales (el 2 por ciento aproximadamente de los ingresos públicos), los correspondientes a los aranceles aduaneros representan más del 60 por ciento. 16.   Kuwait aplica la legislación común del CCG sobre procedimientos aduaneros y valoración en aduana. Exige que se legalicen determinados documentos y percibe derechos consulares sobre las facturas comerciales, los certificados de srcen, los certificados sanitarios y de la carne halal y los manifiestos de todas las importaciones. Para realizar importaciones de cualquier procedencia se requiere una licencia de importación general y en el caso de determinados productos se necesita un  permiso especial de las autoridades competentes. Kuwait prohíbe la importación de determinados  productos por motivos religiosos, de seguridad, salud e inocuidad, o para cumplir las prescripciones de tratados internacionales. 17.   Kuwait ha adoptado las disposiciones del Tratado del CCG sobre medidas comerciales correctivas especiales y ha notificado a la OMC que esas disposiciones se modificaron en diciembre de 2010. No ha impuesto nunca medidas antidumping, compensatorias ni de salvaguardia. El Comité Ministerial del CCG no ha aplicado ninguna medida correctiva comercial, aunque inició dos investigaciones sobre salvaguardias, a las que se puso fin por no existir daño en ninguno de los dos casos. 18.   Kuwait y otros países del CCG están desarrollando normas y reglamentos técnicos comunes que sustituirán las normas y reglamentos técnicos de los diferentes países miembros del CCG. Las normas de Kuwait se basan en normas internacionales, con pocas diferencias por razones climáticas, geográficas y de infraestructura.  WT/TPR/S/258 Examen de las Políticas ComercialesPágina x 19.   Los procedimientos de exportación son sencillos, y cualquier persona física o jurídica (incluso extranjera) puede exportar en Kuwait. Se prohíbe la exportación de algunos productos y en el caso de otros está restringida y requiere la obtención de una licencia expedida por las autoridades competentes. Kuwait no aplica impuestos, cargas ni gravámenes a la exportación. 20.   En 2010, la contratación pública representó alrededor del 12 por ciento del PIB. El régimen de contratación de Kuwait permite el otorgamiento de una preferencia de precio del 10 por ciento a los productos nacionales y una preferencia del 5 por ciento a los productos de países del CCG. Pueden presentar ofertas los proveedores nacionales y los proveedores extranjeros que tengan un socio o agente kuwaití. Además, existe un programa de compensación que exige que las empresas extranjeras a las que se adjudiquen contratos públicos superiores a determinados valores de umbral realicen una inversión que añada valor a la economía kuwaití. Kuwait no es parte ni tiene la condición de observador en el Acuerdo plurilateral de la OMC sobre Contratación Pública. 21.   En 2007, la Asamblea Nacional aprobó la ley de Kuwait en materia de competencia. El Gobierno está preparando su reglamento de aplicación y el establecimiento de un Organismo de Protección de la Competencia. No obstante, la legislación sobre la competencia no se aplica a los servicios y proyectos estatales. 22.   Kuwait tiene leyes nacionales sobre algunos derechos de propiedad intelectual, y a nivel del CCG existe una Ley de Patentes y se está elaborando una ley de marcas de fábrica o de comercio. Una vez que se aplique la ley de marcas de fábrica o de comercio del CCG, ésta sustituirá la ley nacional de Kuwait en la materia. En el caso de la legislación sobre patentes, tienen efecto tanto la del CCG como la de Kuwait; se permite la doble protección. 4)   P OLÍTICAS SECTORIALES   23.   El sector del petróleo y el gas ha apuntalado el desarrollo económico de Kuwait, que ocupa el noveno lugar entre los mayores productores de petróleo crudo del mundo, tiene cerca del 8 por ciento de las reservas mundiales de petróleo crudo comprobadas y ocupa la 18ª posición entre los países del mundo con mayores reservas de gas natural. El arancel NMF aplicado al petróleo, el gas y los  productos de petróleo es del 5 por ciento. Los inversores extranjeros pueden llevar a cabo actividades económicas que no sean de prospección y producción de petróleo y gas. Kuwait se propone convertirse en uno de los principales productores mundiales de productos petroquímicos sobre la base de su ventaja comparativa en el sector del gas natural y mediante el establecimiento de empresas conjuntas con sociedades extranjeras. La Kuwait Petroleum Corporation (KPC), empresa totalmente estatal, y sus empresas filiales tienen la concesión exclusiva de ciertos derechos y privilegios con respecto al petróleo y el gas. 24.   La electricidad recibe importantes subvenciones públicas. De conformidad con una Ley  promulgada recientemente, se autorizan las inversiones extranjeras en los sectores de la electricidad y el agua a través de asociaciones entre los sectores público y privado que constituirán proyectos independientes de suministro de electricidad y agua. En el marco de estos proyectos, las empresas  privadas podrán generar electricidad y agua y venderlas al Ministerio, que después las venderá a los consumidores. Se autorizará a los inversores extranjeros a participar en los proyectos con un máximo del 26 por ciento. El primer proyecto independiente de suministro de electricidad y agua está en curso. 25.   Los servicios son el sector no petrolífero más importante de la economía: generan cerca de la mitad del PIB y más del 80 por ciento del empleo total. En el sector predominan varias empresas de
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